Cinco datos sobre el fascismo

Escribe: Joe Carter* 

Benito Mussolini acuñó el término “fascismo” en 1919 para describir su movimiento político, los Fasci di combattimento (“grupos de combate”), que tomaron el poder en Italia en 1922.

Este año se cumplió el centenario de la formación del movimiento fascista en Milán, Italia. He aquí hay cinco verdades que deberías saber sobre el fascismo:

1. El fascismo es un sistema de creencias. Benito Mussolini acuñó el término “fascismo” en 1919 para describir su movimiento político, los Fasci di combattimento (“grupos de combate”), que tomaron el poder en Italia en 1922.

El partido de Mussolini adoptó las fasces, un haz de varillas con un hacha entre ellas, como símbolo del pueblo italiano unido y obediente a la autoridad única del Estado. Aunque la palabra inglesa fascista se utilizó por primera vez para designar a los miembros del movimiento de Mussolini, el término se ha utilizado desde entonces para referirse a un conjunto más amplio de creencias similares.

2. La palabra tiene connotaciones negativas. Los estudiosos han señalado desde hace tiempo la dificultad de definir lo que constituye el fascismo. Como lamentó George Orwell en su ensayo “¿Qué es el fascismo?” (1944), “casi cualquier inglés aceptaría la palabra matón como sinónimo de fascista. Eso es lo más cercano a una definición que ha llegado a tener esta palabra tan maltratada”.

La revista de la BBC también señaló en 2009 que, “en términos generales, en el discurso político, es una “palabra que significa abucheo, un término utilizado más con fines de condena que de categorización precisa”. “A partir de ahora”, añade Lachlan Montague, un investigador del fascismo en Australia, “el término ‘fascista’ se ha utilizado tanto como insulto [que] ha diluido el significado y en particular la naturaleza maligna que la palabra conlleva”.

3. Un significado mal entendido. A pesar del mal uso del término, existen claros atributos asociados al fascismo. Robert O. Paxton, un profesor emérito de historia de la Universidad de Columbia al que a menudo se le llama el padre de los estudios sobre el fascismo, define el fascismo como un movimiento y una práctica política.

Como forma de práctica política, el fascismo despierta el entusiasmo popular mediante sofisticadas técnicas de propaganda de un programa nacionalista antiliberal, antisocialista, violentamente excluyente y expansionista. Como movimiento nacionalista de masas, el fascismo pretende restaurar a un país dañado o en decadencia, mediante la expansión, los ataques violentos a los enemigos, tanto internos como externos y las medidas de autoridad, la sustitución de la democracia por una dictadura autoritaria.

4. Motivado por la pasión. El fascismo se basa más en los sentimientos que en las ideas filosóficas, señala Paxton. En su ensayo “Las cinco etapas del fascismo”, publicado en 1998 en el Journal of Modern History, definió siete sentimientos que actúan como “pasiones movilizadoras” de los regímenes fascistas. Como dice Paxton, las siguientes pasiones movilizadoras están presentes en el fascismo, aunque a veces sólo se articulen de forma implícita: La primacía del grupo, hacia el que se tienen deberes superiores a todo derecho, ya sea universal o individual.
La creencia de que el propio grupo es una víctima, sentimiento que justifica cualquier acción contra los enemigos del grupo, tanto internos como externos.

El temor a la decadencia del grupo bajo el efecto corrosivo del liberalismo individualista y cosmopolita. Integración más estrecha de la comunidad dentro de una hermandad (fascia) cuya unidad y pureza se forjan por convicción común, si es posible, o por violencia excluyente si es necesario.

Un mayor sentimiento de identidad y pertenencia, en el que la grandeza del grupo refuerza la autoestima individual. Autoridad de los líderes naturales (siempre masculinos) en toda la sociedad, que culmina en un jefe nacional que es el único capaz de encarnar el destino del grupo.

La belleza de la violencia y de la voluntad, cuando se consagran al éxito del grupo en una lucha darwiniana.

5. Socialismo disfrazado. Uno de los principales objetivos declarados de los gobiernos fascistas es la autarquía, o la autosuficiencia nacional. Pero como sistema económico, dice Sheldon Richman, el fascismo es socialismo con un barniz capitalista: Mientras que el socialismo buscaba el control totalitario de los procesos económicos de una sociedad a través de la operación directa de los medios de producción por parte del Estado, el fascismo buscaba ese control indirectamente, a través de la dominación de los propietarios nominalmente privados. Mientras que el socialismo nacionalizaba la propiedad explícitamente, el fascismo lo hacía implícitamente, exigiéndole a los propietarios que utilizaran su propiedad por el “interés nacional”, es decir, tal y como lo concebía la autoridad autocrática. (No obstante, algunas industrias eran explotadas por el Estado).

Donde el socialismo abolió todas las relaciones de mercado directamente, el fascismo dejó la apariencia de las relaciones de mercado mientras planificaba todas las actividades económicas. Donde el socialismo abolió el dinero y los precios, el fascismo controló el sistema monetario y fijó todos los precios y salarios de manera política.

* Joe Carter es editor senior en el Instituto Acton. Artículo publicado en FEE, Fundación para la Educación Económica

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