Crisis econ贸mica del Coronavirus en Latinoam茅rica

Escribe: Emmanuel Alejandro Rond贸n.-

Una mujer da dinero a un hombre sin hogar cerca de un banco donde pagan jubilaciones y planes sociales en Buenos Aires (Argentina). EFE/Juan Ignacio Roncoroni

El FMI ya avis贸: 鈥淟a recesi贸n que se viene ser谩 peor que la del del 2009鈥 . El Coronavirus va arrasando con todo a su paso, incluyendo las fr谩giles econom铆as de Latinoam茅rica que deben prepararse para decaimientos casi seguros. Los gobiernos de la regi贸n deben pensar estrategias para sobrellevar una crisis econ贸mica que ser谩 bastante compleja y necesita de acciones concretas que puedan proteger a las empresas, la clase media, los sectores m谩s vulnerables y el empleo.

El economista venezolano, Ricardo Hausmann, toc贸 un tema important铆simo con Tuto Quiroga, expresidente de Bolivia: La cuarentena.

Hausmann se帽al贸 que muchos pa铆ses previeron que se ven铆a algo grave y optaron por actuar, 鈥溌縫ero actuar c贸mo? Imitando a otros pa铆ses鈥. Sobre el confinamiento, el economista destac贸 que lo que los pa铆ses logran con esto 鈥渆s comprar tiempo a un costo alt铆simo鈥, y que ese tiempo deb铆a invertirse muy bien porque el precio es, nada m谩s y nada menos, que dejar de producir. Con todo y lo que esto implica.

Hausmann tambi茅n dijo una gran realidad, bastante inc贸moda para muchos, pero que no deja de ser cierta: evitar la propagaci贸n mediante el confinamiento har谩 que el pico de la enfermedad tarde un poco m谩s en llegar a su c煤spide; pero esto no acaba con el virus. Entonces, si bien el confinamiento funciona para ganar m谩s tiempo y encontrar mecanismos para hacerle frente a la pandemia, evitando el contagio masivo para que no colapsen los sistemas de salud, tiene un perjuicio claro: si no inviertes bien el tiempo que compraste y no logras encontrar mecanismos o tratamientos para frenar al Coronavirus, en alg煤n momento vas a tener que levantar la cuarentena y el pico ser谩 igual 鈥搊 casi鈥 que el anterior pero con la enorme dificultad de tener a un pa铆s completamente estacionado y sin producir.

驴Cu谩les son esos mecanismos 鈥揳dem谩s de encontrar un tratamiento鈥? Aumentar la capacidad de realizar test para detectar la enfermedad, encontrar la forma de identificar qu茅 personas tuvieron Coronavirus y no fueron afectados de manera que puedan continuar su vida de forma m谩s o menos normal, hacer cumplir los protocolos de salubridad e higiene, y fortalecer los sistemas de salud para atender los casos graves.

Hausmann tambi茅n destac贸 que hay muchas situaciones fundamentales que se desconocen, y esto hace que las proyecciones sean, adem谩s de complicadas de desarrollar, no tan exactas.

El economista venezolano aclar贸 adem谩s que no es una decisi贸n f谩cil para ning煤n gobierno porque esta es una situaci贸n in茅dita. Se opt贸 por la cuarentena, pero ya se empiezan a sentir las consecuencias de la misma: quiebras, sectores vulnerables sin capacidad de obtener recursos, desempleo; y unas situaciones que van a implicar una serie de demandas a los diferentes gobiernos que van a estar agobiados por intentar cumplirlas.

驴Cu谩l es el problema? Que una vez que ya ha sido tomada la decisi贸n de la cuarentena, impl铆citamente ya te comprometiste a generar resultados que sean efectivos no solo para frenar el Coronavirus, sino para sobrellevar la crisis. Es decir, tienes que mostrar avances en el mejoramiento de los sistemas de salud, tuviste que crear mecanismos para frenar la pandemia de alguna forma y debiste, con ese tiempo, crear un plan o una ruta a seguir para hacer una flexibilizaci贸n o un levantamiento de esa cuarentena con medidas y protocolos estrictos que permitan a las personas continuar con su vida de una forma relativamente normal.

El economista argentino y jefe de la Fundaci贸n Libertad y Progreso, Ivan Cachanosky, plante贸 su visi贸n sobre c贸mo se est谩 enfrentando la pandemia, la crisis inminente que se avecina, qu茅 medidas urgentes deben ejecutarse para poder sobrellevarla de la mejor forma posible y la relaci贸n entre lo p煤blico y lo privado al igual que el sector econ贸mico y el sector salud: 鈥淭odos deben estar unidos鈥.

鈥淟a crisis va a ser fuerte, probablemente m谩s que la del 2009鈥, comienza el economista para despu茅s profundizar en los indicadores que 鈥渁sustan bastante鈥.

Uno de los que destac贸 fue el de Jobless claims de los EE.UU., que 鈥減egaron un salto hist贸rico que no se ve desde 1980, 1970 y no s茅 si hay que remontarse a la crisis de los 30鈥檚. Es decir, lo que sucedi贸 con los pedidos de empleo de los EE.UU. es fuerte, te corre un fr铆o por la espalda鈥, espet贸 el economista.

Cachanosky mencion贸 que Goldman Sachs ya est谩 desarrollando un estudio para medir el impacto econ贸mico que tendr谩 el Coronavirus en Am茅rica Latina; aunque, aclara que este tipo de proyecciones no son absolutas y est谩n sujetas a los cambios y a la evoluci贸n de la pandemia o a los acontecimientos. 鈥淎 las proyecciones hay que tomarlas con pinzas鈥. Goldman Sachs ya est谩 pronosticando una ca铆da del 3,8% en Am茅rica Latina, este estudio incluye a M茅xico y excluye a Venezuela. Antes de la pandemia, el avance general era de 1,6%.

鈥淎c谩 los que m谩s van sufrir son Argentina y Ecuador, seg煤n Goldman Sachs鈥, avisa Cachanosky.

Argentina va a caer en un 5,4% en el 2020 cuando ten铆a proyectado la ca铆da de un 1%; Ecuador va a caer en un 5,7%, cuando antes ten铆a proyectado solo una ca铆da del 0,3%.

El resto de los pa铆ses en la regi贸n como Brasil, Chile, Colombia o Per煤, que ten铆an proyectados crecimientos, van a tener que olvidarse de eso porque todos van a caer seg煤n el estudio. 鈥淓l golpe va a ser duro a nivel mundial y Latinoam茅rica no va a escapar de esto鈥.

Se帽al贸 la preocupaci贸n por la pandemia y la diferencia con las epidemias: 鈥淟as epidemias afectan a pocos lugares en comparaci贸n con las pandemias que van extendi茅ndose. En la epidemia cae el nivel de actividad, pero se recupera r谩pido. En la pandemia no y la recuperaci贸n es mucho m谩s lenta y no sabemos cu谩nto puede tardar y cu谩nto m谩s puede seguir avanzando鈥.

Sobre las medidas que se est谩n aplicando en Sudam茅rica para frenar al Coronavirus, en espec铆fico, el confinamiento (cuarentena), habl贸 de la disyuntiva que hay entre la salud y la econom铆a. 鈥淟as dos deben ir de la mano. Al final los gobernantes lo que van a decidir es el costo menor y eso est谩 muy debatido, no est谩 tan claro. Entonces, en pa铆ses como Argentina, donde a la econom铆a ya ven铆a debilitada antes del Coronavirus, cada decisi贸n econ贸mica que se tome hay que analizarla mucho鈥. Adem谩s, critic贸 las decisiones econ贸micas y se帽al贸 que no van en la direcci贸n correcta, 鈥渉ay control de precios m谩ximos, quieren cerrar locales si suben los precios, terminan cerrando locales y entonces hay menos productos, est谩n prohibiendo los despidos; todo esto va a trabar al mercado laboral much铆simo. Es decir, la crisis econ贸mica en Argentina puede ser particularmente fuerte鈥.

Uno de los grandes problemas al que se enfrenta Argentina es la incapacidad de poder hacer testeos masivos, por lo cual, la salida fue el confinamiento absoluto porque no hab铆a forma de saber cu谩ntos estaban contagiados. Distinto es el caso de Chile, que est谩 apostando por una cuarentena parcial, con controles supervisados y una buena cantidad de testeos diarios si se compara con pa铆ses de la regi贸n.

鈥淟os expertos m茅dicos dicen que ser谩 mayor el costo si no se realiza la cuarentena total y los economistas creen lo contrario, que el remedio ser谩 peor que la enfermedad. Yo creo que esto es imposible de saber. Ponerse de cualquiera de los dos lados ser铆a pecar de fatal arrogancia鈥, sostiene el economista desde la disyuntiva salud o econom铆a.

鈥淓s importante privilegiar la salud, hay que apuntar a salvar vidas; pero los Gobiernos tienen que estar muy atentos en c贸mo generar paliativos econ贸micos鈥. En ese sentido, agreg贸 que Argentina est谩 mal parada, porque tuvo que entrar en cuarentena de golpe y no estaba preparada para entrar en aislamiento. 鈥淓s important铆simo que se pueda conseguir una salida de la cuarentena planificada y r谩pida si la situaci贸n empeora. Porque la econom铆a es muy sensible a los conflictos sociales. Entonces todos los pa铆ses tienen que ir viendo los dos temas, la salud y la econom铆a, porque nadie sabe cu谩l de las cosas puede ser peor o mejor鈥.

Para el economista, la flexibilizaci贸n del confinamiento llegar谩 mucho m谩s r谩pido de lo que muchos piensan, la realidad de la econom铆a de Argentina se impondr谩 y tarde o temprano tendr谩n que flexibilizar. Lo que ya deber铆a tener listo el gobierno de Argentina, es un plan para que esa flexibilizaci贸n no necesariamente implique un aumento exponencial de los casos. 鈥淓n Argentina hay un 40% o 45% de econom铆a informal, 驴c贸mo le pides a estas personas que pasen un mes sin trabajar?鈥.

Reducci贸n del gasto p煤blico, un camino que deber铆a ser com煤n

En cuanto a la necesidad de reducir el 鈥渕algasto鈥 p煤blico, que existe en la mayor铆a de los pa铆ses latinoamericanos, Cachanosky se帽al贸 que este es un camino que todos los pa铆ses deber铆an tomar porque es un b谩lsamo. Uruguay y Paraguay est谩n esforz谩ndose para lograr reducir este malgasto, aunque en el segundo hay muchas trabas burocr谩ticas para cumplir con esa imperiosa necesidad.

鈥淭iene que haber esfuerzos tanto del sector p煤blico como del sector privado, lo que pasa es que en Argentina se le est谩 pidiendo todo el esfuerzo al sector privado y el sector p煤blico no se ajusta. Si bien hubo algunas provincias que decidieron bajarse sus salarios, no es una decisi贸n que venga de la presidencia o el gobierno. Y el gasto p煤blico en Argentina es mucho m谩s grande que el de los pa铆ses vecinos, entonces tiene un nivel de malgasto much铆simo m谩s grande鈥.

Adem谩s, el dato es contundente: 鈥淪i tomas los salarios y el gasto burocr谩tico de la administraci贸n central 鈥揹ej谩ndote afuera lo que es el sector educaci贸n, salud, seguridad, etc. 鈥 y los recortas en un 20%, ya est谩s financiando un tercio del paquete que anunci贸 el gobierno que va a financiar mediante emisi贸n monetaria para enfrentar la crisis por el coronavirus鈥. El gobierno estima que el Banco Central va a emitir 700.000 millones de pesos, que son unos USD 6.000 millones o un poco m谩s. Si se hiciera ese recorte se financia un tercio.

Para culminar, Cachanosky sentenci贸 con que Argentina, Am茅rica Latina y el resto de los pa铆ses con menos recursos deben priorizar la salud y la vida, pero no se debe descuidar la econom铆a. A ra铆z de esto, el plan de acci贸n debe enfocarse en c贸mo hacer para multiplicar los testeos. 驴Por qu茅 esto? Para tener un mejor panorama de la situaci贸n y saber con mayor exactitud d贸nde est谩s parado. Pero los testeos debes financiarlos y unos pa铆ses tienen m谩s dinero que otros.

鈥淧ara poder lograr esto, el sector p煤blico y el sector privado deben trabajar juntos, no que empiecen a enfrentarse como ocurre en Argentina鈥. Para poder multiplicar los testeos, el gobierno va a necesitar ineludiblemente del sector privado, b谩sicamente porque necesita la mayor cantidad de gente realizando testeos.

Una vez se tenga un panorama m谩s detallada, de cu谩ntos casos hay, una proyecci贸n m谩s precisa y las zonas m谩s afectadas, se puede trazar un plan econ贸mico que implique la flexibilizaci贸n del confinamiento para que el sector salud y econ贸mico trabajen de la mano. 鈥淪i no haces eso, te vas a cuarentena total como hizo Argentina porque est谩s a ciegas y te vas a llevar un tremendo golpe econ贸mico鈥.

Conclusi贸n

Latinoam茅rica, sin dudas, va a enfrentarse a una dura crisis econ贸mica. 驴Qu茅 tan fuerte ser谩? Tendr谩 mucho que ver con qu茅 medidas toma cada pa铆s evaluando el costo-beneficio de las mismas. Resulta llamativo que se est茅n implementando confinamientos o cuarentenas totales, pero en la pr谩ctica son pocos los que la asumen. En Paraguay, pese a que se prohibi贸 la circulaci贸n desde Asunci贸n y el Departamento Central hacia el interior, a煤n hay un mont贸n de tr谩fico de autos saliendo de la ciudad.

En Argentina se puede apreciar c贸mo personas mayores, precisamente del grupo que est谩 en riesgo por el coronavirus, se aglomeraba para retirar una ayuda del Estado argentino. La situaci贸n en el resto del continente tambi茅n es similar; el confinamiento se respeta hasta cierto punto.

Entonces, 驴qu茅 tan efectiva es la 鈥渃uarentena total鈥? El pico de la enfermedad se acerca a pasos agigantados, causa estragos en Ecuador y va por el resto de los pa铆ses de la regi贸n; 驴no ser谩 el momento de empezar a planear c贸mo disminuir el golpe econ贸mico antes de que sea demasiado tarde (si es que todav铆a hay tiempo)? O empezamos a entender que la salud, la vida y la econom铆a deben ir juntas y no por caminos distintos o terminamos con cad谩veres en las calles.

T. de PanAm Post

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