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El liberalismo es riqueza

Escribe: Miguel Sol铆s*

El oro o el dinero no son riqueza porque son simplemente medios para el intercambio de bienes y servicios. (Archivo)

Los pa铆ses que han dejado de apostar por la libertad individual y el libre mercado ya no poseen riqueza, ya que sus sistemas se vuelven inflexibles y distorsionados.

Saber qu茅 es la riqueza es crucial para entender el proceso econ贸mico, defender el modelo pol铆tico adecuado, reducir conflictos e incluso guerras y, por supuesto, enriquecerse. Mientras que la mayor铆a siga sin entender qu茅 es la riqueza, es decir, donde est谩 y donde no est谩, c贸mo se obtiene y c贸mo se pierde, muchos seguir谩n navegando con determinaci贸n hacia ning煤n puerto.

Lo que no es riqueza

Hoy es f谩cil comprender que el oro, el dinero, el trabajo, las materias primas e incluso los bienes materiales terminados no son riqueza; son elementos necesarios, pero no suficientes para la riqueza. Y confundirlos con la riqueza conduce a error en la b煤squeda de este preciado tesoro.

El oro o el dinero no son riqueza porque son simplemente medios para el intercambio de bienes y servicios, por lo que aumentarlos no repercute positivamente en la calidad de los intercambios. Sin embargo, es cierto que, si el dinero no es de buena calidad o si la cantidad de dinero no se ajusta continuamente a las necesidades humanas, la riqueza disminuye. Por lo tanto, la riqueza depende de la posibilidad de hacer intercambios, mover recursos e informaci贸n, que a su vez depende de la existencia de dinero determinado, din谩micamente, de calidad y cantidad adecuadas.

Tierra y trabajo

La tierra y los recursos naturales y materiales tampoco son riqueza. Al igual que ocurre con el dinero, la riqueza reside en la relaci贸n entre la cantidad, la calidad y la empleabilidad de los recursos. Si se descubrieran nuevos yacimientos de petr贸leo en Venezuela, la riqueza de los venezolanos no aumentar铆a, no s贸lo porque la industria petrolera es un monopolio estatal, sino tambi茅n porque no existen ni los conocimientos ni los elementos materiales complementarios necesarios para extraer el petr贸leo y utilizarlo de forma 贸ptima.

La riqueza tampoco est谩 en el trabajo, m谩s trabajo no es m谩s riqueza, la tendencia es a trabajar menos o con menos esfuerzo, pero con m谩s o mejor informaci贸n. Como ocurre con el dinero y los recursos materiales, el valor del trabajo est谩 en su cantidad y calidad 贸ptimas en relaci贸n con las necesidades o preferencias humanas. El socialismo lleva a trabajar m谩s y el liberalismo a trabajar mejor.

Lo que s铆 es riqueza

La riqueza est谩 en la coordinaci贸n y la coordinaci贸n depende de la capacidad del sistema para crear e incorporar informaci贸n adecuadamente de forma continua y libre. El poder del dinero no est谩 en sus cualidades materiales, sino en sus cualidades 鈥渋nmateriales鈥 como la confianza, la adecuada coordinaci贸n intertemporal del cr茅dito, su estabilidad de precios, etc. Elementos que dependen de que los agentes que interact煤an incorporen la informaci贸n correcta de la forma adecuada.

Del mismo modo, los recursos materiales s贸lo son valiosos cuando se emplean coordinadamente. Por ejemplo, un sistema de transporte p煤blico con unidades de primera calidad puede no servir a nadie si no realiza el recorrido demandado en el momento demandado. Aumentar el n煤mero de unidades de transporte no resolver谩 el problema y aumentarlas no es gratuito, hay costes de oportunidad de por medio. Por eso el crecimiento desordenado, con informaci贸n manipulada, como los tipos de inter茅s o los precios, destruye capital porque hace que se emplee antiecon贸micamente y luego es muy dif铆cil ajustarlo a las necesidades reales.

Invasi贸n y riqueza

Si la riqueza es saber hacer con lo que se tiene, cabe preguntarse: 驴aumentan la riqueza tanto el aumento de los conocimientos como el de los recursos? En el primer caso, ambas v铆as funcionar铆an. Por ejemplo, si se sabe utilizar el petr贸leo para satisfacer las necesidades humanas y se obtiene m谩s petr贸leo, entonces se satisface a m谩s gente.

Sin embargo, si el recurso es escaso, te ver谩s obligado a aumentar los conocimientos, y los conocimientos son el 煤nico recurso que no viene dado. As铆 que aumentar el conocimiento es la ganancia neta.

Por consiguiente, la b煤squeda constante de aumentar la cantidad de recursos naturales y materiales de que se dispone, por ejemplo, invadiendo otros territorios, a la larga aleja a una sociedad de la riqueza. La opini贸n p煤blica mayoritaria sobre la riqueza que aportar铆a a los venezolanos la recuperaci贸n del territorio del Esequibo, actualmente gobernado por Guyana, es err贸nea. El Estado venezolano que administrar铆a estos recursos es un destructor neto de capital.

Del mismo modo, a nivel individual y de desarrollo personal, somos ricos en la medida en que tenemos los conocimientos correctos sobre gesti贸n del capital y la sabidur铆a para ponerlos en pr谩ctica. Podemos heredar o ganar la loter铆a, haci茅ndonos ricos a corto plazo, pero sin conocimientos sobre c贸mo invertir y autocontrolar nuestros gastos, esa abundancia material no durar谩. La coordinaci贸n intertemporal tambi茅n se da a nivel personal, cuando tomamos decisiones presentes buscamos que complementen o no contradigan nuestras decisiones pasadas y futuras. Cuando ahorramos para comprar algo y poco antes de alcanzar nuestro objetivo nos gastamos el dinero, hemos traicionado a nuestro yo pasado y futuro.

Liberalismo es riqueza y la riqueza genera abundancia

Se suele decir que el liberalismo genera riqueza porque donde se aplica aparece mayor abundancia material. Y como hemos mencionado ya, la abundancia material puede entenderse como una condici贸n necesaria, pero no suficiente, para la riqueza. Tambi茅n se puede ver como una consecuencia de la riqueza; es decir, es el producto del enriquecimiento pasado o el producto de haber tomado decisiones correctas en su debido momento.

Al comprender que, para enriquecernos a nivel individual y colectivo, necesitamos:

1. Un sustrato material m铆nimo, explotable, y que no necesariamente ser谩 mejor mientras m谩s grande sea.

2. Libertad para crear e incorporar informaci贸n.

3. Libertad para experimentar y cometer errores de manera continua.

4. Sabidur铆a personal o instituciones sociales s贸lidas que faciliten la coordinaci贸n.

Nos damos cuenta de que, m谩s que simplemente generar riqueza, el liberalismo es riqueza. Al adoptar un modelo liberal, obtenemos las condiciones necesarias para la generaci贸n de una abundancia material adaptada a las necesidades humanas. Bajo un modelo liberal, se genera e incorpora la informaci贸n necesaria, y el sistema puede autoorganizarse y realizar ajustes pertinentes. Como contraparte, cuando perdemos la libertad, perdemos la riqueza y, consecuentemente, la abundancia material disminuye.

La pobreza est谩 tambi茅n en el sistema

De esta manera, podemos afirmar que la p茅rdida de libertad conduce a una abundancia descoordinada. Los pa铆ses que han dejado de apostar por la libertad individual y el libre mercado ya no poseen riqueza, ya que sus sistemas se vuelven inflexibles y distorsionados.

Aunque puedan tener una abundancia material residual, esta ir谩 disminuyendo con el tiempo debido a la destrucci贸n de capital que se produce al abandonar el modelo de libre mercado.

Finalmente, si la riqueza reside en el sistema, 驴d贸nde se encuentra la pobreza? De manera similar, en el sistema. Interpretar la pobreza como escasez material nos distancia de su comprensi贸n integral. La humanidad ha prosperado gracias al conocimiento que ha obtenido y acumulado. Cuando se pierde o descarta ese conocimiento, o se restringe la formaci贸n y puesta a prueba del viejo y nuevo conocimiento, la pobreza surge de inmediato, manifest谩ndose posteriormente en forma de carencias materiales.

Este art铆culo fue publicado inicialmente en el Instituto Juan de Mariana

* Miguel Sol铆s聽es psic贸logo con posgrado en econom铆a.

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