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El miedo al desempleo por la inteligencia artificial y la rob贸tica

驴Cree la gente en general que la IA y la rob贸tica pueden dirigir una econom铆a sin la participaci贸n, la energ铆a, el ingenio y la cooperaci贸n humanas? (Archivo)

La gente suele temer perder su empleo cuando las empresas introducen nuevas tecnolog铆as, sobre todo las que son capaces de replicar las tareas humanas. Sin embargo, el desempleo masivo debido a la innovaci贸n tecnol贸gica nunca ha ocurrido en ninguna naci贸n industrializada.

La gente discute sobre si la inteligencia artificial (IA) y la rob贸tica eliminar谩n el empleo humano. La gente parece tener la creencia de que, o bien el uso de la tecnolog铆a en el lugar de trabajo destruir谩 el empleo humano y su finalidad, o bien no le afectar谩 en absoluto. La sustituci贸n de empleos humanos por la rob贸tica y la IA se conoce como 鈥渄esempleo tecnol贸gico鈥.

Aunque la rob贸tica puede convertir materiales en bienes econ贸micos en una fracci贸n del tiempo que le llevar铆a a un ser humano, y en algunos casos utilizando un m铆nimo de energ铆a humana, algunos afirman que la IA y la rob贸tica supondr谩n en realidad un aumento del empleo humano. Seg煤n una proyecci贸n de Forbes para 2020, la IA y la rob贸tica ser谩n un fuerte creador de empleo y trabajo para personas de todo el mundo en un futuro pr贸ximo. Sin embargo, tambi茅n en 2020, Daron Acemoglu y Pascual Restrepo publicaron un estudio que proyectaba un crecimiento negativo del empleo cuando la IA y la rob贸tica sustituyeran a los puestos de trabajo humanos, prediciendo una p茅rdida significativa de puestos de trabajo cada vez que un robot sustituyera a un humano en el lugar de trabajo. Pero dos a帽os despu茅s, un art铆culo publicado en The Economist mostraba que muchos economistas se han retractado de su proyecci贸n de una elevada tasa de desempleo debido a la IA y la rob贸tica en el lugar de trabajo. Seg煤n el art铆culo de The Economist de 2022, 鈥渓os temores de un periodo prolongado de alto desempleo no se cumplieron鈥 La narrativa sombr铆a, que afirma que una invasi贸n de robots asesinos de empleos est谩 a la vuelta de la esquina, ha tenido durante d茅cadas un extraordinario asidero en la imaginaci贸n popular鈥. Entonces, 驴qu茅 escenario es el correcto?

Contrariamente a la creencia popular, ninguna naci贸n industrializada ha sustituido nunca completamente la energ铆a humana por la tecnolog铆a en el lugar de trabajo. Por ejemplo, la pala de vapor nunca dej贸 sin trabajo a los obreros de la construcci贸n; que la gente quiera trabajar en la construcci贸n es otra cuesti贸n. Y las bicicletas no quedaron obsoletas por la fabricaci贸n de veh铆culos: 鈥淓l gasto de los consumidores en bicicletas y accesorios alcanz贸 un m谩ximo de 8.300 millones de d贸lares en 2021鈥, seg煤n un art铆culo del Foro Econ贸mico Mundial.

驴Cree la gente en general que la IA y la rob贸tica pueden dirigir una econom铆a sin la participaci贸n, la energ铆a, el ingenio y la cooperaci贸n humanas? Aunque la IA y la rob贸tica han impulsado las econom铆as, no pueden planificar ni dirigir una econom铆a ni crear desempleo tecnol贸gico en todo el mundo. Seg煤n la Fundaci贸n Carnegie para la Paz Internacional, 鈥渁lgunos pa铆ses est谩n en mejores condiciones que otros para unirse a la competici贸n de la IA鈥. Aunque es una afirmaci贸n acertada, pasa por alto el hecho de que las econom铆as productivas se adaptan mejor a los cambios tecnol贸gicos que las econom铆as no productivas. Dicho de otro modo, las productivas son a煤n m谩s eficaces cuando utilizan la tecnolog铆a. Las empresas que utilizan la IA y la rob贸tica pueden reducir los costes de producci贸n, bajar los precios y estimular la demanda; de ah铆 que el empleo crezca si aumenta la demanda y, por tanto, la producci贸n. En el caso improbable de que la IA o la tecnolog铆a productiva rob贸tica no bajen los precios y los costes de producci贸n de una empresa, las oportunidades de empleo disminuir谩n en esa industria, pero el empleo se desplazar谩 a otro lugar, ampliando potencialmente la capacidad de otra industria. Esta industria podr铆a entonces aumentar su uso de la IA y la rob贸tica, creando all铆 m谩s oportunidades de empleo.

En un pasado no tan lejano, los administradores de oficina no sab铆an utilizar ordenadores, pero cuando el ordenador entr贸 en el lugar de trabajo, no elimin贸 el empleo administrativo como se predijo en un principio. Ahora andamos por ah铆 con miniordenadores en los bolsillos de los pantalones. La introducci贸n del ordenador de sobremesa no elimin贸 a los trabajadores administrativos humanos, al contrario, el ordenador ha proporcionado m谩s empleo desde su introducci贸n en el lugar de trabajo.

Empleados y empresarios, a veces separados por el tiempo y el espacio, utilizan todo tipo de dispositivos tecnol贸gicos, se comunican entre s铆 a trav茅s de vastas redes y pueden ser cada vez m谩s productivos.

Recuerdo que asist铆 a una fiesta de jubilaci贸n de una compa帽铆a en la que trabaj茅 hace d茅cadas. La empleada que se jubilaba nos cont贸 una an茅cdota sobre cuando la compa帽铆a introdujo su primer ordenador, a finales de los 1960. La jubilada recordaba: 鈥淓l jefe dijo que 铆bamos a utilizar ordenadores en lugar de m谩quinas de escribir y papel para las tareas administrativas. Al d铆a siguiente, su departamento pas贸 de tener treinta empleados a cinco鈥.

Al d铆a siguiente de que el departamento instalara los ordenadores, veinticinco personas abandonaron la compa帽铆a para buscar trabajo en otro sitio y no tener que 鈥渁prender y tratar con los malditos ordenadores鈥.

La gente suele temer perder su empleo cuando las empresas introducen nuevas tecnolog铆as, sobre todo las que son capaces de replicar las tareas humanas. Sin embargo, el desempleo masivo debido a la innovaci贸n tecnol贸gica nunca ha ocurrido en ninguna naci贸n industrializada. La idea de que la IA desplazar谩 a los humanos en el mercado carece de fundamento. Mike Thomas se帽alaba en su art铆culo 鈥淩obots and AI Taking Over Jobs: What to Know about the Future of Jobs鈥 que 鈥渓a inteligencia artificial est谩 preparada para eliminar millones de empleos actuales y crear millones de nuevos鈥. La angustia social ante el futuro de la IA y la rob贸tica recuerda a los luditas ingleses de principios del siglo XIX y su miedo a la tecnolog铆a de sustituci贸n. Los luditas, muy empleados en la industria textil, tem铆an que la m谩quina de tejer les quitara el trabajo. Viajaron por toda Inglaterra rompiendo y destrozando m谩quinas y nuevas tecnolog铆as de fabricaci贸n por su miedo al desempleo tecnol贸gico. Sin embargo, a medida que la industria textil se capitalizaba, el empleo crec铆a. La historia nos dice que la tecnolog铆a impulsa el aumento del trabajo y de los puestos de trabajo para los seres humanos, y no al contrario.

Deber铆amos esperar que los trabajadores no cualificados y semicualificados superen el trabajo mon贸tono gracias a la IA y la rob贸tica. Por supuesto, la IA y la rob贸tica tendr谩n efectos diversos en los distintos sectores, pero en conjunto son facilitadores y amplificadores del trabajo humano. Como se ha se帽alado, la pala de vapor no desocup贸 a los trabajadores de la construcci贸n. El sector del taxi no fue eliminado por la tecnolog铆a de Uber; en todo caso, la nueva tecnolog铆a de IA de Uber redujo las barreras de entrada al sector del taxi. La digitalizaci贸n de la m煤sica no elimin贸 a los m煤sicos, sino que esta innovaci贸n les proporcion贸 mayores plataformas y audiencias, permiti茅ndoles llegar a millones de personas con solo deslizar el dedo por una pantalla. Y las aplicaciones de citas basadas en IA han ayudado a millones de personas a enamorarse y a vivir felices para siempre.

Este art铆culo fue publicado originalmente en el聽Instituto Mises

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Ya est谩 disponible 鈥淓L IMPERIO DEL TERROR鈥, la obra que en 400 p谩ginas revela el resultado de 40 a帽os de investigaci贸n period铆stica en torno al proceder malsano de brujos, pastores, m茅dicos, escuelas de modelaje y otras 鈥減rofesiones鈥.

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