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Represi贸n contra Uber en Colombia los est谩 perjudicando

Escribe: Gina Jozwiak聽.-

Desgraciadamente, gobiernos como el de Colombia no est谩n seguros de c贸mo deben clasificar y posiblemente regular a los conductores de Uber, un servicio que super贸 en todo a los choferes de taxis. (Archivo)

La competencia del mercado libre es la clave para lograr servicios de transporte m谩s r谩pidos, eficientes y seguros.

En su ensayo 鈥淓l transporte en el mercado libre鈥, el ejecutivo empresarial Lovett C. Peters se lamenta de que 鈥渓a regulaci贸n del transporte no beneficia al consumidor. La regulaci贸n le priva del acceso al libre mercado鈥. Estas l铆neas no estar铆an fuera de lugar en un art铆culo de opini贸n sobre el conflicto que actualmente se libra en Colombia entre los servicios de taxi tradicionales con licencia del gobierno y las aplicaciones de viaje compartido como Uber, Lyft y Cabify. El Se帽or Lovett, de hecho, estaba escribiendo sobre los medallones para los taxis de Boston en 1967.

Puede que el Wi-fi y los smartphones hayan cambiado la forma en que se prestan los servicios de transporte, pero no han cambiado los debates sobre la regulaci贸n y el libre mercado. La escasez artificial a la que se opuso Lovett en el Boston de 1967 es la misma que se cre贸 para los taxis en la Bogot谩 de 2021 y, en muchos sentidos, las consecuencias son peores. La competencia de libre mercado entre los taxis tradicionales y las aplicaciones de transporte compartido deber铆a permitirse en Colombia y en otros pa铆ses de Am茅rica Latina, donde dar谩 lugar a un servicio m谩s r谩pido, m谩s eficiente y, sobre todo, m谩s seguro.

Los clientes del transporte en Colombia han sufrido durante mucho tiempo el mal servicio, los excesivos precios y los asaltos perpetrados por los servicios de taxi colombianos.

Los consumidores de Colombia se quejan de que los taxistas a menudo no quieren llevarles a su destino, no est谩n disponibles en las horas pico y les hacen esperar un tiempo excesivo para recibir el servicio. Adem谩s, los taxistas suelen hacer rutas m谩s largas para cobrar m谩s. Esto es a煤n m谩s frecuente cuando el cliente no conoce la ciudad o es un turista internacional. Muchos taxistas colombianos utilizan diversas t茅cnicas para cobrar m谩s a los clientes. Una de ellas es redondear la tarifa al alza. Por ejemplo, si el tax铆metro marca $6.700 pesos, cobran $7.000 pesos. En otros casos, el taxista finge no tener cambio, obligando al usuario a entregar el valor restante.

Sin embargo, lo que m谩s temen los usuarios de taxis son los asaltos y el delito que se ha conocido como 鈥渟ecuestro expr茅s鈥. En 2013, el agente de la DEA James Watson fue Asesinado en un asalto a un taxi. Fue v铆ctima de lo que se conoce como 鈥減aseo millonario鈥. Durante este tipo de robo, los 鈥減asajeros son llevados a un lugar donde los c贸mplices del conductor est谩n esperando. A continuaci贸n, la v铆ctima es conducida a los cajeros autom谩ticos, donde la obligan a sacar dinero鈥. En ese momento se denunciaron unos 200 casos similares, y la polic铆a dijo que el 50% o 60% de los robos de taxi nunca se denuncian. En 2018, el 15% de los robos fueron perpetrados cuando la v铆ctima estaba utilizando un servicio de transporte. Como era de esperarse, esta larga lista de abusos ha hecho que los colombianos sean reacios a utilizar los servicios de taxi en lo absoluto.

En 2013, Uber lleg贸 a Colombia como un servicio de transporte alternativo, ofreciendo un servicio de alta calidad a un precio asequible. Uber tuvo una buena acogida por parte de los usuarios. No solo ofrec铆a un servicio r谩pido, asequible y c贸modo, sino que tambi茅n proporcionaba a muchos desempleados una nueva oportunidad laboral. En 2016, alrededor de 30.000 conductores trabajaron para Uber Colombia un promedio de 3 horas al d铆a. A finales de 2019, Uber Colombia ten铆a 88.000 conductores y 2 millones de usuarios. Uber trajo una oportunidad econ贸mica a corto plazo tanto para los usuarios como para los conductores.

La aplicaci贸n para tel茅fonos inteligentes de Uber, al igual que las de otros servicios similares de transporte compartido, tambi茅n crea un nivel adicional de seguridad para los usuarios. El servicio le permite a los usuarios ver el kilometraje exacto, el cargo por milla y la cantidad que se cargar谩 a su tarjeta de d茅bito o cr茅dito. Los usuarios no tienen que preocuparse de tener el cambio exacto para pagar el servicio. La informaci贸n de cada trayecto queda registrada y accesible. Es posible conocer el nombre del conductor, sus opiniones, su experiencia y su disponibilidad. Esa informaci贸n puede ayudar a reducir los asaltos y secuestros expr茅s. Las funciones de seguimiento de las aplicaciones para tel茅fonos inteligentes dan a los consumidores un nivel de confianza adicional al utilizar el servicio, lo que aumenta la frecuencia de uso.

En Colombia, los servicios de transporte p煤blico tradicionales est谩n muy regulados. Los taxistas deben tener una licencia especial y comprar un medall贸n 鈥渜ue da a los conductores la posibilidad de poseer el derecho a operar鈥. Adem谩s, deben estar registrados fiscalmente. El precio del medall贸n, o 鈥渃upo鈥, oscila entre 75 y 150 millones de colombianos (entre $25.000 y $500.000. Esto puede suponer hasta tres veces el precio del propio taxi. El 鈥渃upo鈥 crea una escasez artificial, donde la oferta se reduce y los precios son altos. Los taxistas trasladan ese costo a los consumidores, mientras que los conductores de Uber no lo hacen. Los conductores de Uber tampoco tienen que cumplir ninguna de las normas de transporte en Colombia, lo que significa que pueden permitirse cobrar menos por el servicio. Lamentablemente, el gobierno colombiano ha tomado medidas extremas para impedir la innovaci贸n en el sector del transporte y se ha puesto repetidamente del lado de los servicios de taxi tradicionales frente a Uber y otros servicios de transporte compartido. Aunque no existe una ley expl铆cita que proh铆ba las aplicaciones de transporte compartido en Colombia, la falta de un 鈥渃upo鈥 para los conductores los ha convertido en el objetivo de la polic铆a de Tr谩nsito, y los usuarios han publicado m煤ltiples informes de acoso policial a los conductores de Uber.

La justicia colombiana tambi茅n ha sido amigable con los servicios tradicionales de taxi. Como inform贸 Cruz Mantilla, el 20 de diciembre de 2019, 鈥渓a Superintendencia de Industria y Comercio orden贸 el cese inmediato de los servicios de Uber en Colombia.鈥 Uber Colombia fue acusada de competencia desleal, desv铆o de clientes y conducta anticompetitiva. El 30 de diciembre de 2019,

Uber impugn贸 el proceso judicial e inici贸 acciones legales para proteger las inversiones extranjeras en el marco del tratado de libre comercio entre Colombia y Estados Unidos de Am茅rica.

Uber sali贸 de Colombia el 1ero de febrero del 2020. Sin embargo, al mismo tiempo, anunci贸 que una aplicaci贸n similar de Uber funcionar铆a temporalmente. Esta aplicaci贸n intenta eludir el fallo llam谩ndose a s铆 misma un servicio de alquiler de autos y conductores. Cotech, la empresa que present贸 la demanda inicial contra Uber Colombia, ya planea demandar por la nueva aplicaci贸n.

El estado actual del mercado de transporte en Colombia es injusto para todas las partes y de diferentes maneras, y debe ser cambiado a trav茅s de una regulaci贸n pro-mercado. Como se discuti贸 anteriormente, la escasez artificial de servicios de taxi creada por el gobierno ha sido inconveniente, injusta e incluso peligrosa para los consumidores. Ha impedido la innovaci贸n en forma de aplicaciones para tel茅fonos inteligentes y ha impedido la oferta adicional creada por decenas de miles de colombianos que est谩n dispuestos a probar a conducir para Uber y otras empresas. Esto ha creado un nuevo mercado negro no regulado para los conductores de viajes compartidos. Tambi茅n es injusto para los taxistas tradicionales, a pesar de su apoyo al sistema actual. Debido a los costos m谩s elevados derivados del 鈥渃upo鈥 y de otras normativas, no pueden competir con los conductores de veh铆culos compartidos en cuanto al precio. Como los taxis tradicionales son menos responsables ante los consumidores, el comportamiento abusivo de algunos conductores les ha dado a todos una mala reputaci贸n.

Un mercado libre, en el que los taxis tradicionales y una variedad de aplicaciones de transporte compartido compitan en igualdad de condiciones, ayudar铆a a resolver los problemas del servicio de taxis en Colombia. La competencia mejorar谩 el servicio y evitar谩 los abusos al ofrecer mejores precios, un servicio m谩s r谩pido, pagos flexibles y un mayor seguimiento de los viajes y los conductores. Tambi茅n eliminar谩 la demanda que impulsa la red Uber del 鈥渕ercado negro鈥 que actualmente opera en grandes ciudades como Bogot谩. Un mercado libre de servicios de taxi ofrece a los trabajadores el acceso a la econom铆a 鈥渁 la carta鈥 y la posibilidad de trabajar como contratistas independientes que gestionen sus propios horarios, ubicaci贸n y frecuencia. Adem谩s, el aumento de la competencia en el sector del transporte en Colombia crear谩 m谩s oferta disponible y, por tanto, precios m谩s bajos para los usuarios. Si los taxistas tradicionales se liberan de los elevados costos y de las gravosas regulaciones actuales, podr谩n competir en precio y servicio. El libre mercado animar谩 a las empresas y a los particulares a seguir innovando y mejorando los servicios.

Desgraciadamente, gobiernos como el de Colombia no est谩n seguros de c贸mo deben clasificar y posiblemente regular a los conductores de Uber, y el historial de Colombia con los taxis ha creado la indeseable situaci贸n actual. Es posible que el debate pol铆tico se polarice a煤n m谩s o incluso se corrompa, dando lugar a una legislaci贸n de mano dura, ineficaz o anticompetitiva. Los votantes de las 谩reas metropolitanas colombianas deben exigir a sus dirigentes que sean m谩s eficientes, fiables y responsables. Tal vez un empresario tecnol贸gico inteligente desarrolle alg煤n d铆a una aplicaci贸n para eso tambi茅n.

* Gina Jozwiak聽naci贸 en Bogot谩, Colombia.
Se convirti贸 en ciudadana estadounidense en 2015.
Es licenciada en Biolog铆a y Microbiolog铆a y actualmente est谩 cursando un MBA. Trabaja en un laboratorio de Bioqu铆mica en Indiana.

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